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Puerto Rico: un pueblo diaspórico

César J. Ayala

junio 2020

En el 2018, 64 por ciento de los puertorriqueños vivía en los 50 estados y la capital federal, el otro 36 por ciento en la Isla de Puerto Rico. Al comenzar el siglo la población de la Isla aventajaba, aunque por poco, a la población puertorriqueña de los 50 estados. La ventaja se tornó a favor de los 50 estados en el 2006, año en que se terminan las exenciones contributivas 936 en Puerto Rico y se acelera el éxodo iniciado por la pérdida de empleos industriales en la Isla. La economía de Puerto Rico, que a través del siglo veinte nunca pudo proveer suficientes empleos a la población, empezó a colapsar con la eliminación de las 936. Cuando se publiquen los datos del censo de los Estados Unidos del 2020, por lo menos dos terceras partes de los puertorriqueños van a estar en los 50 estados, y un tercio en la Isla. Los puertorriqueños son, hoy por hoy, un pueblo diaspórico.

 

Población Puertorriqueña

Estados

Población

%

Más de 1 Millón

Florida y Nueva York

2,254,268

39.06%

Entre 250K y 500K

Nueva Jersey, Pennsylvania, Massachussets y Connecticut

1,579,058

27.36%

Entre 75K y 250K

California, Texas, Illinois, Ohio, Carolina del Norte, Virginia, Georgia

1,108,587

19.21%

Menos de 75K

37 estados más la capital federal

829,900

14.38%

Total de población puertoirriqueña en EEUU

5,771,813

100.00%

 

El aumento de la población puertorriqueña continental se produce simultáneamente con la diminución absoluta de la población de la Isla. Puerto Rico tenía más gente en el año 2000 que hoy. El gran éxodo de las últimas dos décadas difiere de la gran emigración puertorriqueña de la década de 1950 en que aquella ola migratoria no resultó en la diminución absoluta de la población de la isla, la cual siguió creciendo a pesar del gran número de puertorriqueños que partía para los Estados Unidos. Pero en la ola actual, el éxodo y las tasas de natalidad muy reducidas han resultado en la merma de la población de la Isla de 3,810,605 habitantes en el 2000 a 3,193,354 en el 2018, una disminución de 16%. Podríamos decir que uno de cada seis habitantes se ha ido.

Fuente: Censo de EEUU, American Community Survey, 2000-2018.

El flujo migratorio de las últimas dos décadas también difiere del de los 1950 en cuanto a sus destinos. El gran polo receptor de los años cincuenta fue la ciudad de Nueva York, y en menor medida, ciudades como Filadelfia y Chicago. En el siglo veintiuno el principal destino de los puertorriqueños es el estado de la Florida, que hoy por hoy mantiene la mayor población puertorriqueña, que sobrepasa a la del estado de Nueva York. En el 2018, vivían en el estado de Nueva York 1,073,673 puertorriqueños, 29,738 menos que en el año 2000. En ese mismo periodo la población puertorriqueña de la Florida aumentó en 692,939 personas, para alcanzar la cifra de 1,171,637 habitantes puertorriqueños. Dos terceras partes del aumento en la Florida se debe al flujo de residentes de otros estados (452,462) y una tercera parte a la inmigración de puertorriqueños nacidos la Isla (240,472) en el periodo 2000-2018. En conjunto, los dos estados de mayor concentración de población boricua, Florida y Nueva York, representan casi el 40 por ciento de los 5,771,813 puertorriqueños que viven en el continente (año 2018).

Hay otros estados que experimentaron gran aumento de la población puertorriqueña entre el 2000 y el 2018. En Pennsylvania el aumento fue de 269,282, para alcanzar una población puertorriqueña de 472,213. En Texas el incremento fue de 129,368, totalizando 213,809 residentes boricuas, mientras que en Massachusetts el aumento fue de 124,182 para alcanzar la cifra de 329,532. La población puertorriqueña de los cincuenta estados, que pronto alcanzará la cifra de 6 millones de personas, se encuentra distribuida como indica la tabla al final de esta nota.

De estos hechos demográficos surgen muchas interrogantes. ¿Qué significa que dos terceras partes de los boricuas vivan fuera de la Isla? Evidentemente, los puertorriqueños son un pueblo que habla dos idiomas, pero no todos los puertorriqueños hablan dos idiomas. ¿Qué impacto tiene sobre la Isla, y sus opciones de estatus político, el hecho demográfico de una mayoría boricua en los 50 estados? ¿Persistirá en Estados Unidos la identidad puertorriqueña? ¿Cómo figura el hecho demográfico puertorriqueño dentro del marco de una nación estadounidense muy cambiada, en la cual uno de cada seis residentes (y pronto uno de cada cinco) es hispano? Ya hay más de 60 millones de Hispanos en Estados Unidos (59,740,273 en el año 2018), lo cual en términos económicos representa un producto económico mayor al de los países latinoamericanos más poblados (Brasil, México). El creciente peso demográfico latino en Estados Unidos representa, potencialmente, un poder económico y político capaz de redefinir el sistema político norteamericano. ¿Qué significa todo esto para Puerto Rico? No tenemos las respuestas, pero por el momento, vale la pena ir formulando las preguntas.

 

Tabla: Población Puertorriqueña de los 50 Estados, 2018 .

Estado
Población Puertorriqueña
Población Hispana
Población del Estado
% Hispano
Alabama
23,954
211,522
4,887,871
4.33%
Alaska
8,941
53,129
737,438
7.20%
Arizona
64,738
2,266,801
7,171,646
31.61%
Arkansas
8,942
230,516
3,013,825
7.65%
California
227,730
15,540,503
39,557,045
39.29%
Colorado
36,864
1,234,409
5,695,564
21.67%
Connecticut
296,363
590,265
3,572,665
16.52%
Delaware
24,370
92,034
967,171
9.52%
District of Columbia
6,160
79,112
702,455
11.26%
Florida
1,171,637
5,562,411
21,299,325
26.12%
Georgia
100,923
1,020,035
10,519,475
9.70%
Hawaii
48,045
152,174
1,420,491
10.71%
Idaho
8,037
222,788
1,754,208
12.70%
Illinois
205,838
2,209,442
12,741,080
17.34%
Indiana
36,824
472,523
6,691,878
7.06%
Iowa
5,969
191,295
3,156,145
6.06%
Kansas
15,850
348,487
2,911,510
11.97%
Kentucky
16,372
162,562
4,468,402
3.64%
Louisiana
15,618
239,522
4,659,978
5.14%
Maine
4,970
21,981
1,338,404
1.64%
Maryland
63,765
628,771
6,042,718
10.41%
Massachusetts
329,532
846,965
6,902,197
12.27%
Michigan
43,381
514,572
9,995,915
5.15%
Minnesota
14,090
303,033
5,611,179
5.40%
Mississippi
9,964
86,846
2,986,530
2.91%
Missouri
15,417
250,823
6,126,452
4.09%
Montana
1,801
41,861
1,062,305
3.94%
Nebraska
4,466
215,117
1,929,268
11.15%
Nevada
27,230
880,946
3,034,392
29.03%
New Hampshire
17,612
52,730
1,356,410
3.89%
New Jersey
480,950
1,839,293
8,908,520
20.65%
New Mexico
11,206
1,028,967
2,095,428
49.11%
New York
1,082,631
3,751,124
19,542,209
19.19%
North Carolina
115,449
994,267
10,383,620
9.58%
North Dakota
3,710
26,902
760,077
3.54%
Ohio
139,068
451,625
11,689,442
3.86%
Oklahoma
17,057
429,376
3,943,079
10.89%
Oregon
14,230
556,075
4,190,713
13.27%
Pennsylvania
472,213
971,762
12,807,060
7.59%
Rhode Island
54,363
168,741
1,057,315
15.96%
South Carolina
43,183
294,312
5,084,127
5.79%
South Dakota
3,052
34,274
882,235
3.88%
Tennessee
41,182
373,116
6,770,010
5.51%
Texas
213,809
11,366,730
28,701,845
39.60%
Utah
14,782
449,757
3,161,105
14.23%
Vermont
1,666
12,094
626,299
1.93%
Virginia
105,770
813,560
8,517,685
9.55%
Washington
36,776
969,851
7,535,591
12.87%
West Virginia
3,083
24,536
1,805,832
1.36%
Wisconsin
61,437
403,183
5,813,568
6.94%
Wyoming
793
57,553
577,737
9.96%
EEUU
5,771,813
59,740,273
327,167,439
18.26%

 

Fuente: U.S. Census Bureau.

 

 

 

Actualización 2-3-2021

© César J. Ayala 2020

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