Vieques: las expropiaciones de la Marina en la década de 1940

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Vieques

Expropiaciones

La marina de Guerra de los Estados Unidos expropió las tierras de los terratenientes de Vieques en dos oleadas, en el 1941 y en el 1947-48. Esta página contiene artículos de investigación, mapas, y documentos sobre ese proceso, que fue tan traumático para la población civil de Vieques. Los grandes propietarios fueron forzados a vender sus tierras, mientras que los trabajadores agrícolas sufrieron el deshaucio. La Marina reconcentró a la población civil en el área central de Vieques, donde permaneció por seis décadas, entre los magazines de almacenar explosivos en la parte occidental de la Isla, y el campo de tiro para bombardeos de la parte oriental.

Las expropiaciones de la Marina de Guerra en Vieques se dieron sobre una estructura de propiedad concentrada, de manera que se efectuó una transición de un tipo de latifundio (el azucarero) a otro (el militar). Esta transición desarticuló la economía azucarera viequense, sin proveer de vías alternas de desarrollo económico para la población. Esta última vivió un proceso de "reconcentración" hacia el área central, que abarca apenas un tercio de la isla. Durante la década de 1940, la población de Vieques se mantuvo prácticamente estable, a pesar de que la Marina se apropió de dos terceras partes de la isla. Durante la Segunda Guerra Mundial, el empleo en la construcción militar amortiguó el impacto de las expropiaciones. Al cesar las construcciones, sobrevino la crisis económica y, desde entonces, la situación de la población viequense ha sido precaria. Los hacendados recibieron compensación económica, pero los trabajadores simplemente fueron desahuciados. Debido al nivel de concentración de tierras en Vieques, los desahucios tuvieron mucho mayor impacto social que las expropiaciones en sí. Docenas de familias sufrían el desahucio cada vez que se expropiaba a un gran terrateniente. El proceso de desalojo de los trabajadores agrícolas pasó por alto los derechos de usufructo y el acceso a los medios de subsistencia de que éstos disfrutaban. El desahucio conllevó—a largo plazo— el empobrecimiento de la población viequense, proceso que requeriría nestudios más detallados basados en entrevistas a los residentes de Vieques

[Palabras clave: Marina de Guerra, Vieques, economía de plantación azucarera, militarismo.]

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